El primer proyecto híbrido de energía eólica y solar con baterías del mundo comienza a producir después de 3 años de espera

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El primer proyecto híbrido de energía eólica y solar con baterías del mundo comienza a producir después de 3 años de espera

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El Kennedy Energy Park en el norte de Queensland (Australia), aclamado como el primer proyecto de almacenamiento eólico, solar con baterías a escala en el mundo cuando se construyó en 2018, finalmente ha comenzado a enviar energía a la red después de una demora de casi tres años y una disputa sobre su acuerdo de conexión.

El proyecto, que combina 43,2MW de energía eólica, 15MW de energía solar y una batería de 2MW / 4MWh, fue el primero en combinar las tres tecnologías a esta escala en una red importante y fue la primera etapa del ambicioso plan «Big Kennedy» para construir un proyecto solar y eólico masivo a escala de gigavatios.

Pero tras completar la construcción de la primera etapa a finales de 2018, más o menos a tiempo, Kennedy tardó casi otros tres años en obtener su registro del Operador del Mercado de Energía de Australia a fines del mes pasado, y apenas ha comenzado a enviar energía a la red esta semana.

La causa del retraso no está del todo clara, pero parece estar centrada en el modelo requerido para finalizar el acuerdo sobre los estándares de rendimiento de su generador, que se ha convertido en un problema importante en toda la red y ha afectado a múltiples proyectos eólicos, solares y de baterías.

Los copropietarios de Kennedy, Windlab y Eurus, revelaron en 2019 que estaban en disputa con sus contratistas de EPC sobre el modelado de su GPS, y se entiende que esa disputa aún no se ha resuelto.

Pero también se entiende que los propietarios del proyecto han tenido que lidiar con resultados de modelado diferentes y siempre cambiantes del proveedor de red local y el operador del mercado energético australiano, una queja que se ha escuchado muchas veces en los últimos años, según informa el portal australiano de energía reneweconomy.

Windlab dejó de informar sobre sus problemas con Kennedy porque el año pasado fue adquirida por el multimillonario del hidrógeno verde Andrew Forrest (75%) y Federation Asset Management (25%).

Antes de que se hiciera privado, había revelado una rebaja importante de $ 28 millones por su parte del valor de Kennedy, principalmente debido al impacto de las demoras en los ingresos.

El proyecto de $ 160 millones, que también incluía un condensador síncrono para mayor soporte de la red, había sido respaldado por una subvención de ARENA ($ 18 millones) anunciada en 2017 y un préstamo de Clean Energy Finance Corp ($ 93,5 millones).

Curiosamente, la conexión Kennedy, retrasada durante mucho tiempo, se produjo pocas semanas después de que AEMO confirmara que los problemas de «resistencia del sistema» en la región norte de Queensland se habían resuelto mediante el «ajuste fino» de los inversores en cuatro parques solares y el parque eólico Mt Emerald.

Esto se consideró un desarrollo importante, y el grupo de transmisión local Powerlink ahora reconoce que los ajustes del inversor y el almacenamiento de la batería pueden resolver los desafíos de la fuerza del sistema a una fracción del costo de los sincronizadores que Kennedy y muchos otros proyectos han tenido que instalar.

Los datos muestran que las tres tecnologías del proyecto Kennedy tienen registros separados, y ha habido pequeñas cantidades de viento y solo una pequeña cantidad de energía solar inyectada en la red en los últimos días. Todavía no hay señales de actividad de la batería.

Es probable que lleve varios meses, posiblemente hasta seis meses, trabajar en los distintos «puntos de espera» y completar el proceso de puesta en servicio antes de que esté completamente operativo.