LA SAL COMO ALMACENAMIENTO DE ENERGÍA A GRAN ESCALA

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LA SAL COMO ALMACENAMIENTO DE ENERGÍA A GRAN ESCALA

 

 La sal podría ser una de las soluciones al almacenamiento de energía a gran escala

 

La sal se ha utilizado durante miles de años para conservar y almacenar cosas, pero sólo en la última década hemos visto su potencial para transformar también la forma en que almacenamos energía.

 

Durante los últimos años, se ha estado incubando el Proyecto Malta, un nuevo enfoque para el almacenamiento de energía a escala de red que depende de las sales fundidas. Después de investigar y crear prototipos de la tecnología, y de ayudar a encontrar socios con la experiencia necesaria para dar vida al sistema, Project Malta es ahora una compañía independiente llamada Malta Inc.

La idea: almacenamiento de energía electrotérmica a base de sal.

¿Sabías que ahora es mucho más barato construir nuevas fuentes de generación de energía renovable que seguir usando combustibles fósiles? Desafortunadamente, sin embargo, no existe una manera barata y confiable de almacenar toda la energía renovable que se está generando actualmente, lo que está creando un gran obstáculo para el despliegue de las energías renovables.

La idea clave detrás de Malta es que la electricidad puede almacenarse en forma de calor en sales fundidas a alta temperatura y en frío en un líquido a baja temperatura durante días, o incluso semanas, hasta que se necesite. Malta utiliza materiales baratos y comunes -como sal, acero, anticongelante y aire- y un nuevo enfoque de ingeniería para “cambiar el tiempo” de la energía de cuando se produce (es decir, cuando brilla el sol o sopla el viento) a cuando más se necesita.

Si los parques eólicos y solares producen más energía de la que necesita la red eléctrica, la energía se desperdicia. En California, hasta un 30% de la energía solar no se puede usar cuando se produce. Peor aún, si la demanda de electricidad aumenta durante los períodos en los que el sol no brilla o el viento no sopla, las empresas de servicios públicos a menudo encienden “plantas de punta” para poner en línea rápidamente más energía. Éstos suelen funcionar con combustibles fósiles y emiten grandes cantidades de CO2 en comparación con las centrales eléctricas ordinarias. De ahí la importancia de tener sistemas de almacenamiento constantes y confiables para el desarrollo e implantación de las energías renovables.

 

El próximo capítulo de Malta.

Después de crear diseños de ingeniería detallados (¡y muchos prototipos!) y de trabajar con expertos en las industrias de servicios públicos, redes y energía, el equipo está listo para diseñar y construir su primera planta piloto a escala de megavatios.

Tras este proyecto está Alphabet Inc (Google), a través de X Company, una filial dedicada a la investigación y desarrollo de grandes avances tecnológicos.

Hoy día desarrollan nuevas formas de usar la tecnología para ayudar a reducir las emisiones de carbono, como Foghorn, Dandelion y Makani. Incluso el transporte de mercancías de forma más ecológica con Wing o Waymo podría marcar la diferencia. Pensar de nuevo en este problema crítico puede venir de cualquier parte, ¡incluso de la sal!

 

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